Regimiento Ranger

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FerGus
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Regimiento Ranger

Mensajepor FerGus » 02 Mar 2017 14:41

La historia de los Rangers es anterior a la Guerra de la Independencia. El capitán Benjamin Church formó los Rangers de Church, que lucharon contra las tribus de indios americanos durante la Guerra del rey Felipe.1 El mayor Robert Rogers creó una unidad de Rangers durante la Guerra Franco-india que llegaría a ser conocida como los Rangers de Rogers. El Congreso Continental formó ocho compañías de fusileros expertos en 1775 para luchar en la Guerra de Independencia. En 1777, esta fuerza pionera estaba comandada por Dan Morgan y era conocida como «El Cuerpo de Rangers». Durante la Guerra de Independencia, Francis Marion, El Zorro del pantano (The Swamp Fox), organizó otro grupo de Rangers conocido como Los Partisanos de Marion.

Durante la guerra de 1812, las compañías de Rangers de los Estados Unidos estaban formadas por los pobladores de la frontera como parte del Ejército regular, que a lo largo de la guerra patrullaban la frontera de Ohio al oeste de Illinois a caballo y en barco. Participaron en muchas escaramuzas y batallas con los británicos y sus aliados los Indios Americanos. Durante la Guerra de Secesión, los Rangers combatieron en los dos bandos. John Singleton Mosby fue el Ranger más famoso de la Confederación durante la Guerra Civil. Sus incursiones en los campos y bases de la Unión al mando del 43.er Batallón de Caballería de Virginia eran tan eficaces, que la zona Norte-Central de Virginia pronto fue conocida como la Confederación de Mosby. Al finalizar la Guerra Civil, se disolvieron las unidades de Rangers, y no fue hasta medio siglo más tarde cuando se volvieron a crear.

Batallones de la Segunda Guerra Mundial
1.er Batallón Ranger
El 8 de diciembre de 1941, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial cuando declaró la guerra a Japón. A la vez, el mayor William Orlando Darby, el fundador de los rangers modernos, fue asignado al servicio en Belfast, Irlanda del Norte. Darby, frustrado por su falta de experiencia, es asignado como ayudante del general Russell Hartle, que había sido puesto a cargo de una unidad nueva. El general George C. Marshall, que quería crear una unidad de élite de 50 hombres seleccionados voluntariamente de la 34.ª División, creía que Darby era el hombre para encargarse de esta misión. Por lo tanto, el 8 de junio de 1942, Darby se puso oficialmente a cargo del 1.er Batallón Ranger al mando del general Hartle.2

En noviembre de 1942, el 1.er Batallón Ranger entró por primera vez en combate como un batallón, cuando fueron enviados a las costas del norte de África, o más específicamente a Arzew, Argelia. El 1.er Batallón se dividió en dos grupos con la esperanza de atacar a las baterías y fortificaciones francesas de Vichy antes de que la 1.ª División de Infantería desembarcara en la playa. La operación fue un éxito, con un número muy escaso de bajas y heridos.3

El 11 de febrero los Rangers hicieron un trayecto de 51 km, 20 de ellos a pie, para realizar su primera incursión en un campamento italiano en Sened Station. Utilizando el manto de la noche como aliado, los Rangers se deslizaron a 50 m del puesto italiano y comenzaron su ataque. En sólo 20 minutos lograron el control de la zona. Las bajas italianas fueron 50 muertos y se hicieron 10 prisioneros. Darby y otros oficiales fueron galardonados con la Estrella de Plata por esta victoria, y el propio batallón ganó el apodo de «Muerte Negra» (Black Death) por parte de los italianos.2

En ese momento, los italianos se encontraban en Djebel El Ank, situado en el extremo este de El Guettar. Apoyados por los ingenieros y el 26.º Regimental Combat Team, los Rangers recibieron la orden de tomar la zona, que permaneció durante algún tiempo en un punto muerto. El 1.er Batallón Ranger recibió la orden de tomar un peligroso desfiladero a unos 20 km, con la esperanza de flanquear al enemigo. Llegaron momentos antes de la hora cero a un lateral del desfiladero que carecía de vigilancia. En ocho horas de lucha los estadounidenses despejaron la zona, y el 1.er Batallón había capturado 200 prisioneros.2

Creación del 3.er y 4.º Batallón Ranger
Tras el éxito del 1.er batallón durante la campaña de Túnez, el coronel Darby puso en marcha la formación del 3.ery 4.º batallones. El problema con el 1.er Batallón era que todos sus miembros eran voluntarios. Darby, que sabía que el mejor hombre para el trabajo no siempre era voluntario, buscó a los hombres en torno a Orán. A pesar de que sólo podía aceptar voluntarios, empezó a encontrar maneras de resolver esto. Por ejemplo, comenzó a dar discursos, poner carteles y alentar a sus oficiales a explorar en torno a los candidatos elegibles y conseguir que se alistaran. A partir de junio de 1943, los tres batallones de Rangers estaban en pleno funcionamiento. El 1.er Batallón estaba todavía al mando del coronel Darby, el 3.er a las órdenes del mayor Herman Dammer y el 4.º al mando del mayor Roy Murray, ambos subordinados directamente a Darby.2

El 1.er y 4.º Batallón fueron emparejados juntos y colocados como punta de lanza de la 1.ª División de Infantería al mando del general Terry Allen, en la campaña de Sicilia. Desembarcaron en las afueras de Gela, los Rangers tomaron la ciudad a mediados de julio y fueron enviados rápidamente a San Nicola. Tras más de dos días de duros combates, los Rangers se apoderaron de la ciudad de San Nicola con la ayuda de una división blindada a su lado. Durante esos dos días soportaron continuos bombardeos por parte de la aviación, fuego de artillería y el ataque de los blindados. Esas 50 horas serían una de las experiencias más terribles para los Rangers. A pesar las circunstancias, tuvieron éxito en el cumplimiento de su misión.2

A estos dos batallones de Rangers se les ordenó tomar el pueblo de Butera. Después de duros combates que obstaculizaron su avance y casi logran que se retiren, solicitaron el apoyo de la artillería y lograron despejar la ciudad. Un pelotón de pudo abrir una brecha. Dos soldados, John Constantine y John See, consiguieron llegar tras las líneas enemigas y conminaron a los italianos y los alemanes a rendirse.2

Mientras tanto, el 3.er Batallón Ranger se dirigió a la zona de Agrigento, donde marcharon con éxito a través de Campobello di Licata, Naro, Favara ocupando cada pueblo sucesivamente. El 3.er Batallón recibió la orden de virar de nuevo hacia las costas de Porto Empedocle. La playa en sí no estaba ocupada pero en el alto del acantilado las ametralladoras pesadas y los cañones seguían disparando contra los Rangers. El batallón fue destruyendo cada nido de ametralladoras y consiguieron terminar con toda la oposición antes de que los batallones de infantería llegaran a la orilla.2

El coronel Darby fue galardonado con la Cruz por Servicio Distinguido. El general George Patton le propuso para un ascenso. Darby lo rechazó, ya que el ascenso lo obligaba a separarse de sus hombres.2

Aniquilación del 1.er, 3.er y 4.º Batallón
El 30 de enero de 1944, después de las vacaciones de Navidad, los Rangers participaron en una operación conjunta. Su objetivo era apoderarse de la ciudad de Cisterna en un ataque sorpresa y mantenerla hasta que llegaran los refuerzos que venían más atrás. Esa noche el 1.er y 3.er Batallón se trasladaron a la ciudad, pasando entre los soldados alemanes que no parecían darse cuenta de la presencia de los Rangers. El 4.º Batallón se encontró con oposición casi de inmediato al tomar un camino opuesto a la carretera. Durante la noche el 1.er y 3.er Batallón se separaron alrededor de 3 km, y al amanecer el 1.er Batallón se encontraba en campo abierto, lo cual fue aprovechado por los alemanes para atacarles. No pudieron escapar y fueron rodeados por completo. Los dos batallones Ranger lucharon hasta que se agotaron las municiones. El 4.º Batallón intentó socorrer a sus compañeros, pero no tuvieron éxito y se retiraron. Los Rangers fueron atacados por unidades de la 715.ª División de Infantería Motorizada, paracaidistas de la División Hermann Göring, incluyendo algunos tanques Panzer IV. De los 760 hombres que componían los dos batallones, sólo seis lograron escapar.2

Esto marcó el final de los tres batallones. Los 400 rangers restantes fueron destinados a unidades del 504.º Regimiento de Infantería Paracaidista, y 137 de los primeros rangers originales fueron enviados a casa. El 26 de octubre de 1944, los tres batallones de Rangers originales fueron dados de baja en el Camp Burneo, Carolina del Norte.2

2.º y 5.º Batallones Rangers
El 2.º Batallón y el 5.º Batallón de Rangers comenzaron su entrenamiento en Camp Forrest, Tennessee, el 1 de abril de 1943. Los dos batallones entrarían en acción por primera vez el 6 de junio de 1944 en el marco de la Operación Overlord. Durante el día D, a las compañías D, E y F del 2.º Batallón se les ordenó que tomaran un puesto estratégico alemán, Pointe du Hoc. En este acantilado se encontraban varias piezas de artillería de 155. mm apuntando hacia la playa.4 Una vez que llegaron al pie del acantilado, comenzaron la escalada bajo el intenso fuego de los alemanes. El 2.º Batallón logró ocupar la zona a pesar de la intensa resistencia alemana, pero los cañones no se hallaban en lugar indicado. Una patrulla de exploración encontró los cañones costeros de 155 mm a 1,5 km de distancia; la patrulla pudo inutilizarlos y eliminar toda la resistencia alemana. En el artículo "Rangers take Pointe", Lenoard Lomell y Jack Kuhn son entrevistados sobre los acontecimientos que tuvieron lugar ese día. Lomell explica:
Las armas fueron retiradas de Pointe. Buscamos cualquier tipo de evidencia que nos indicara el lugar al que fueron trasladadas, parecía que había algunas marcas en la carretera secundaria donde se unía a la carretera principal. Decidimos avanzar. Le dije a Jack que me cubriera, y me adelanté unos metros. Desde aquí pude cubrir a Jack hasta mi posición. Era una hondonada con setos muy altos, con árboles y arbustos. Era lo suficientemente amplia como para albergar una columna de tanques y tenerlos bien escondidos. No vimos a nadie, así que sólo teníamos una oportunidad: corrimos tan rápido como pudimos, mirando por encima del cerco. Por lo menos teníamos la protección de los setos altos. Cuando pude mirar por encima, le dije a Jack: "¡Dios, aquí están!" Estaban en un huerto, camuflados entre los árboles.
Mientras tanto, el resto del 2.º y 5.º Batallón de Rangers, junto con la 116.ª División de Infantería, encabezaron el desembarco en la playa de Omaha. Es aquí donde se escuchó por primera vez el famoso lema de los Rangers, cuando el coronel Max F. Schneider, comandante del 5.º Batallón de Rangers, gritó: "RANGERS LEAD THE WAY".4 Esta unidad cortó las líneas alemanas permitiendo el avance al resto de las unidades del ejército.2 Los batallones 2.º y 5.º lucharon en la campaña de Normandía en colaboración con el ejército en las tareas de operaciones especiales. Los dos batallones participaron en numerosas batallas, como la batalla de Brest y la batalla del Bosque de Hürtgen. El 2.º Batallón consiguió conquistar Le Conquet, inutilizó varias piezas de artillería de 280 mm e hizo muchos prisioneros alemanes.

En su avance por territorio enemigo, el 2.º Batallón conquistó posiciones claves de los alemanes, como fue el corte de sus líneas en la zona de Renania. En el Sarre al oeste de Zerf, el 5.º Batallón tomó una posición interrumpiendo todas las rutas de suministro a las fuerzas alemanas. El 2.º y 5.º Batallones continuaron su avance hasta el final de la guerra, siendo licenciados al término de ésta.

6.º Batallón Ranger
El 6.º Batallón Ranger estaba estacionado en el Pacífico, sobre todo en Filipinas y Nueva Guinea. Todas las operaciones ejecutadas por el 6.º Batallón fueron a nivel de compañía o de pelotón tras las líneas enemigas. Fueron los primeros soldados en combatir en Filipinas, tres días antes de que el ejército pusiera en marcha la primera invasión. El 6.º Batallón efectuó misiones de reconocimiento de largo alcance o de unidades de combate, operando a 1,5 km de la primera línea.2

En Cabanatuán, en la isla de Luzón, una compañía del 6.º Batallón Ranger ejecutó en enero de 1945 uno de los más atrevidos rescates en la historia estadounidense. Los Rangers penetraron 47 km tras las líneas enemigas, los últimos 1,6 km arrastrándose en campo abierto. Durante el asalto final, los rangers eliminaron una guarnición de soldados japoneses dos veces mayor y rescataron a 500 prisioneros de guerra.2 La misión final del 6.º Batallón fue asegurar una zona de saltos para los paracaidistas 400 km dentro de territorio enemigo.

Lema Ranger: Rangers lead the way!
El 6 de junio de 1944, durante el desembarco en el sector Dog White de la playa de Omaha como parte de la invasión de Normandía, el general de brigada Norman Cota (asistente del Comandante de la 29.ª División de Infantería (Estados Unidos)) se dirigió, bajo un intenso fuego de ametralladoras, al mayor Max Schneider (comandante del 5.º Batallón Ranger) y le preguntó: ¿Qué equipo es éste?. Alguien gritó: 5.º Rangers!, a lo que Cota respondió: Bueno, entonces ¡Maldita sea, Rangers abran camino!. Lo que no supo el general Cota es que sin proponérselo había dado origen al lema de los Rangers (Rangers lead the way!).

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